domingo, septiembre 26, 2021
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La historia no tan feliz de la carita feliz ūüôā

Su creador, el estadounidense Harvey Ball, cobr√≥ USD 45 por realizarla para una compa√Ī√≠a de seguros. Ni √©l ni la firma la registraron. Otros se aprovecharon de eso en las distintas oleadas de moda del √≠cono y tuvieron √°speras peleas en los tribunales por el derecho a usarla.

La¬†carita feliz, acaso el¬†√≠cono¬†madre de tantos otros, o piedra fundamental de los¬†emojis, parece haber estado siempre ah√≠, pero en realidad¬†naci√≥ en 1963 en Worcester, Massachusetts,¬†Estados Unidos, cuando el¬†dise√Īador gr√°fico¬†Harvey Ball¬†recibi√≥ un encargo de una compa√Ī√≠a de seguros. Luego de pensar durante unos d√≠as, en¬†10 minutos¬†traz√≥, sobre un fondo amarillo, que le evocaba al¬†sol, los¬†ojos y la¬†sonrisa, la¬†deconstrucci√≥n del gesto m√°s reconocible de bienestar o felicidad.

Poco antes la firma¬†State Mutual Life Assurance, que todav√≠a existe, con el nombre de¬†Hanover Insurance, hab√≠a comprado otra empresa, Guarantee Mutual, de Ohio, y la fusi√≥n hab√≠a causado¬†malestar entre los empleados. El vicepresidente de State Mutual, John Adam Jr., sugiri√≥ que se organizara una¬†‚Äúcampa√Īa de amistad‚Ä̬†y le encarg√≥ a Joy Young, asistente de direcci√≥n en ventas y marketing, que la dise√Īara. Young pens√≥ en el¬†poder de la sonrisa¬†y llam√≥ al dise√Īador gr√°fico para que creara ‚Äúalgo peque√Īo, que se pudiera utilizar en broches, tarjetas y afiches‚ÄĚ, seg√ļn la¬†World Smile Foundation, que honra la obra de Ball.

Harvey Ball dise√Ī√≥ a Smiley en 10 minutos y cobr√≥, por todo concepto, USD 45 por su obra hoy ubicua.Harvey Ball dise√Ī√≥ a Smiley en 10 minutos y cobr√≥, por todo concepto, USD 45 por su obra hoy ubicua.

√Čl comenz√≥ por la¬†sonrisa sola, pero ninguna versi√≥n que hizo le gust√≥. Poco despu√©s, como por una epifan√≠a, volvi√≥ a intentarlo y le¬†agreg√≥ los ojos y el color. As√≠ naci√≥¬†Smiley.

Los ejecutivos de State Mutual quedaron fascinados. Le pagaron USD 45 por su obra y mandaron a hacer 100 broches para los empleados.

Ball tambi√©n sali√≥ contento con el arreglo, que equivaldr√≠a a unos¬†USD 380 d√≥lares de hoy. Su empresa personal, Harvey Ball Advertising, ten√≠a numerosos clientes que, como la aseguradora, ped√≠an¬†peque√Īos trabajos para un uso limitado, en general interno.

Harvey Ball durante una sesión de firmas de su gran creación, la carita feliz, en 1998.Harvey Ball durante una sesión de firmas de su gran creación, la carita feliz, en 1998.

Luego de¬†27 a√Īos en la Guardia Nacional, por la cual estuvo destinado en¬†Asia y el Pac√≠fico durante la Segunda Guerra Mundial, Ball combinaba su trabajo con su¬†pasi√≥n por el dise√Īo. Al regresar del frente ‚ÄĒdonde obtuvo una¬†medalla de bronce por su hero√≠smo en la batalla de Okinawa‚ÄĒ trabaj√≥ en una compa√Ī√≠a de publicidad de Worcester, y en¬†1959¬†fund√≥ su propio emprendimiento. No obstante, no se retir√≥ del servicio hasta¬†1973, cuando lo hizo con el t√≠tulo de general de brigada, y permaneci√≥ en la reserva hasta¬†1979, cuando se retir√≥ con el grado pleno de¬†coronel, seg√ļn¬†World Smile Day.

Pronto la¬†carita feliz cobr√≥ vida propia¬†m√°s all√° de State Mutual: en¬†1970 se puso de moda, casi de un d√≠a para otro, y un a√Īo m√°s tarde era la¬†imagen m√°s vendida de los Estados Unidos. Innumerables objetos mostraban su ūüôā .

La carita feliz se puso de moda en 1970 y en un a√Īo fue la imagen m√°s vendida de los Estados Unidos.La carita feliz se puso de moda en 1970 y en un a√Īo fue la imagen m√°s vendida de los Estados Unidos.

La moda pas√≥, como todas, pero aqu√≠ y all√° la imagen se mantuvo con vida, hasta que a¬†finales de la d√©cada de 1980 regres√≥ con todo¬†al centro de la escena, acompa√Īada por numerosos¬†s√≠mbolos y artefactos culturales de los ‚Äô60s y los ‚Äô70s, record√≥¬†My Modern Met. Sudaderas, tarjetas, autoadhesivos, llaveros: la ūüôā estaba por doquier.¬†Ball no se benefici√≥ econ√≥micamente: ni √©l ni State Mutual hab√≠an registrado la carita feliz. Pero¬†nunca lo lament√≥, dijo el hijo del dise√Īador, Charles Ball, al peri√≥dico Telegram & Gazette: ‚ÄúNo era un tipo al que lo moviera el dinero. Sol√≠a decir: ‚ÄôSolo puedo comer un bistec por vez y s√≥lo puedo manejar un autom√≥vil por vez‚Äô‚ÄĚ.

Otros, sin embargo, se enriquecieron tras hacer el registro intelectual. A comienzos de la d√©cada de 1970 los propietarios de la empresa de tarjetas¬†Hallmark, Bernard y Murray Spain, inscribieron a su nombre el dise√Īo junto con el¬†eslogan ‚ÄúQue tengas un d√≠a feliz‚ÄĚ. Vendieron¬†50 millones de broches¬†en una campa√Īa que, adem√°s de apuntar a ganar dinero, intentaba¬†subir el √°nimo colectivo en los Estados Unidos afectados por la guerra de Vietnam. ‚ÄúLos hermanos se atribuyeron p√ļblicamente el cr√©dito del s√≠mbolo en 1971, en el programa de televisi√≥n¬†What‚Äôs My Line, a pesar de saber que Ball era el dise√Īador original‚ÄĚ, se√Īal√≥¬†My Modern Met.

A comienzos de la d√©cada de 1970 los hermanos propietarios de Hallmark, Bernard y Murray Spain, registraron el dise√Īo con el eslogan ‚ÄúQue tengas un d√≠a feliz‚ÄĚ.A comienzos de la d√©cada de 1970 los hermanos propietarios de Hallmark, Bernard y Murray Spain, registraron el dise√Īo con el eslogan ‚ÄúQue tengas un d√≠a feliz‚ÄĚ.

Los hermanos Spain no fueron los √ļnicos que¬†pasaron por los tribunales por Smiley. Ese mismo 1971 el periodista franc√©s¬†Franklin Loufrani, de¬†France Soir, fund√≥ The Smiley Company, que se convirti√≥ en un gigante internacional que hasta el d√≠a de¬†hoy posee la licencia de la carita feliz en m√°s de 100 pa√≠ses. En la d√©cada de 1990, cuando¬†Walmart¬†quiso apropiarse de la imagen en los Estados Unidos, la firma de Loufrani dio una en√©rgica¬†pelea legal.

Un poco ajeno al destino de celebridad y dinero de su creaci√≥n,¬†Harvey Ball cre√≥ el D√≠a Mundial de la Sonrisa, que consider√≥ su ‚Äúotra idea realmente buena‚ÄĚ, en 1999: eligi√≥ el primer viernes de octubre para dedicarlo a dar √°nimo a otros y hacer cosas buenas por los dem√°s. Cre√≥ una consigna para la celebraci√≥n:¬†‚ÄúHaz una obra de bien, ayuda a que una persona sonr√≠a‚ÄĚ.¬†Dos a√Īos m√°s tarde, el creativo muri√≥.

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Ese 2001 su¬†hijo Charles trat√≥ de rescatar la creaci√≥n de su padre con la World Smile Foundation, una organizaci√≥n que se dedica a tareas de beneficencia de peque√Īa escala. ‚ÄúHarvey Ball cre√≠a que cada uno de nosotros tiene la¬†capacidad de marcar una diferencia positiva¬†en este mundo, y vivi√≥ de acuerdo con esa creencia‚ÄĚ, plante√≥ el sitio de la fundaci√≥n. ‚ÄúSab√≠a que cualquier esfuerzo por hacer que el mundo sea mejor, no importa cu√°n peque√Īo sea, vale la pena. Y √©l comprendi√≥ el¬†poder de una sonrisa y de un acto amable‚ÄĚ.

Con los a√Īos, ūüôā evolucion√≥ m√°s all√° de lo que Ball hab√≠a imaginado, acompa√Īando los¬†distintos usos que millones de personas le han dado en el mundo entero. ‚ÄúAl igual que su dise√Īo, tambi√©n su significado ha cambiado de acuerdo con los valores sociales y culturales de cada √©poca‚ÄĚ, analiz√≥¬†My Modern Met. ‚ÄúLo que comenz√≥ como un sencillo s√≠mbolo de¬†optimismo en los ‚Äô60s¬†se volvi√≥ un¬†logo comercial en los ‚Äô70s¬†y un emblema de la¬†cultura de las¬†raves¬†en los ‚Äô90s. Actualmente la carita feliz aparece en art√≠culos de moda, e incluso como un¬†lenguaje visual¬†original que utilizamos en nuestros mensajes de texto y nuestras publicaciones en las redes sociales‚ÄĚ.

Y como todos sus fan√°ticos, en 2020 ūüôā debi√≥ ajustarse a la¬†pandemia de COVID-19, por lo cual ‚ÄĒinform√≥¬†Patch‚ÄĒ la¬†Celebraci√≥n de Harvey Ball, un evento anual que se realiza en Worcester, en el Museo Hist√≥rico de la ciudad, para homenajear a 20 personas o instituciones por sus acciones destacadas para la comunidad, ser√°¬†virtual. Desde el 2 de octubre el evento incluir√° una semana de subasta online de arte local y un espect√°culo para la noche de entrega de premios. Fuente: Infobae

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